Navio Hidrográfico da Marinha à descoberta do fundo do mar dos Açores

Os levantamentos hidrográficos efetuados pelo navio NRP Almirante Gago Coutinho, em missão nos Açores, têm permitido obter informação com grande detalhe dos fundos marinhos, como se mostra nestas imagens do modelo batimétrico do Banco do Cachalote a cerca de 50 Km a Oeste da ilha das Flores.

O Monte submarino Cachalote trata-se de um Guyot, ou seja, uma antiga ilha de origem vulcânica, que foi arrasada pela erosão das ondas como comprova a superfície aplanada do seu topo. Hoje em dia o seu topo encontra-se a cerca de 450 metros de profundidade.

Datações de rochas basálticas deste monte submarino estimam que esta antiga ilha existisse há cerca de 4,8 milhões de anos e que tenha deixado de estar acima do nível do mar até há cerca de 1,8 milhões anos. Ou seja, muito provavelmente quando a Ilha das Flores emergiu há cerca de 2.2 milhões de anos já o Cachalote tinha deixado de ser uma ilha para se tornar um Guyot.

De referir que esta missão conta também com a colaboração da Fundação Oceano Azul, da EMEPC, do Governo Regional dos Açores e da National Geographic no âmbito do projeto “Blue Azores”.

Durante o mês de maio o NRP Almirante Gago Coutinho navegou cerca de 600 horas, percorrendo 4400 milhas, adquirindo dados hidrográficos fundamentais para atualização das cartas náuticas e, permitindo suporte fundamentado aos mais diversos estudos científicos associados ao programa.

DL/MP

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